8 min read

Motor airbags, rij veiliger dan ooit tevoren

Motor airbagjassen worden steeds vaker gebruikt en erkend als een bijzonder waardevolle aanvulling op de motorkleding dankzij de optimale bescherming die ze bieden. Maar hoe werkt zo'n motor airbag systeem nu eigenlijk?
Motor airbagvest Tech-Air 3 Stella

Oorsprong in de MotoGP

Begin 2000 waren er enkele merken, waaronder Helite, druk in de weer met de ontwikkeling van een universele airbagvest. Al snel werd het eerste patent aangevraagd voor een airbagvest als persoonlijke bescherming bij motorrijders en paardrijders. Met behulp van een trekkoord wordt de airbag geactiveerd. Het duurde niet lang tot andere fabrikanten toekomstmuziek zagen in het ontwikkelen van hun eigen variant van de airbag.

De MotoGP merkte dit natuurlijk op, daar begon de ontwikkeling van het tweede type airbagjas, eentje zonder trekkoord zodat de rijders niet beperkt zijn in hun bewegingen. Het Alpinestars Tech-Air systeem was een van deze nieuwe systemen. De eerste elektronische airbags werden in 2007 geĆÆntroduceerd in de MotoGP en sinds 2018 zijn deze verplicht bij alle MotoGP races en trainingen. Zoals het wel vaker gaat bij de veiligheid van motorkleding, zijn het de ontwikkelingen die plaatsvinden binnen de racerij die langzaam doorsijpelen naar de alledaagse motorrijders.

Marc Marquez MotoGP Tech-Air

In 2013 crashte Marc Marquez aan 337,9 km/u tijdens de training voor de Italiaanse GP in Mugello. Dankzij de Alpinestars airbag die hij droeg bleef de schade beperkt tot een gekneusde kin en kon hij na een medische keuring zijn training voortzetten. Het Tech Air-race pak detecteerde de crash binnen 50 milliseconden en de airbag was volledig opgeblazen, 30 milliseconden voor het eerste contact met het wegdek. Het ultieme bewijs dat een airbag het verschil kan maken.

2 types airbag systemen

Binnen het motor airbag gamma zijn er 2 verschillende systemen terug te vinden. Deze verschillen in de manier waarop de airbag geactiveerd wordt. We spreken over mechanische en elektronische airbag systemen.

Mechanische airbag vest

Zoals je al wel kunt raden werken deze airbags zonder batterij of elektronica. Het mechanisme bestaat uit een trekkoord met activatie-kogel. Dit wordt met behulp van een kliksysteem aan je motor bevestigd. Er is een minimum trekkracht nodig voordat de kogel uit het systeem getrokken wordt en de CO2-cartridge geactiveerd wordt. Vervolgens vult het CO2-gas uit de cartridge de airbagjas op. Deze airbags zijn eenvoudig in gebruik en je loopt geen risico dat de batterij leeg is. Zolang je het trekkoord bevestigd, zal de airbag afgaan als je van de motor vliegt. Deze airbags kwamen als eerste in de winkels terecht.

Bekijk hier de werking van een mechanische airbag

Elektronische airbag vest

In de MotoGP begonnen teams en coureurs al vroeg met airbagsystemen te experimenteren. Deze systemen waren vaak op maat gemaakt en uitgerust met elektronische sensoren. De sensoren worden geactiveerd door de acceleratie- en remkrachten van de motorfiets te meten en afwijkingen te registreren. Er is geen verbinding met de motor nodig en deze kunnen (zolang ze opgeladen zijn) standalone werken. Elektronische airbags worden gebruikt om de schokken en gevolgen van een valpartij te verminderen om blessures te voorkomen. Zo kunnen de piloten snel terug het circuit op. Het is deze technologie die sinds enkele jaren ook in de winkels terechtgekomen is en langzaam populariteit wint.

Bekijk hier de werking van een elektronische airbag

Waarom zou ik een motor airbag kopen?

Bescherming van de nek, ruggengraat en het bovenlichaam: Een motor airbagvest biedt een extra beschermende laag over het bovenlichaam, inclusief de nek, rug, borstkas en schouders. Dit vermindert de kans op een whiplash, ernstig letsel aan vitale organen en voorkomt breuken.

Verlaging van de impactkrachten: Wanneer de airbag geactiveerd wordt tijdens een ongeval, blaast er bij wijze van spreken een schild op rondom je bovenlichaam. De impactkracht van de val of botsing wordt verspreid over een groter oppervlak. Hierdoor kunnen de belasting en de krachten die op het lichaam inwerken tot wel 95% worden verminderd, wat kan bijdragen aan een verlaging van het risico op letsel.

Snelle activering: Motor airbagvesten zijn uitgerust met geavanceerde sensoren en triggersystemen die in staat zijn om een ongeval snel en nauwkeurig te detecteren. Hierdoor zal de airbag binnen enkele milliseconden worden geactiveerd, waardoor er minder tijd is voor het lichaam om de volledige impact van het ongeval te ondergaan. Vaak is de airbag al geactiveerd voordat de eerste impact plaatsvindt.

Alpinestars Tech-Air 10 Airbag bescherming
Alpinestars Tech-Air 10 Airbag doorsnede

Draag je een motor airbag boven of onder de motorjas?

Het type motor airbag zal bepalen of je deze boven of onder de motorjas moet dragen. Mechanische airbags zal je boven de jas moeten dragen om het trekkoord niet te hinderen, alle airbag systemen van Helite zijn gemaakt om boven je motorkleding te dragen. Bij elektronische airbags hangt dit af van het materiaal waaruit ze vervaardigd zijn. Elektronische airbags zoals de Tech-Air 3 kunnen zowel boven als onder de motorjas gedragen worden. De Tech-Air 5 en Tech-Air 10 zijn gemaakt om onder je motorjas of motorpak te dragen.

Indien je een airbag wil aankopen om onder je motorkleding te dragen, zal je rekening moeten houden met het feit dat de airbag plaats nodig heeft om te kunnen uitzetten. Alpinestars heeft het makkelijk gemaakt voor de consument door aan te geven of hun jassen "Tech-Air compatibel" zijn. Dit wil zeggen dat er in ruimte voorzien is in de motorkleding om de airbag te laten uitzetten, zonder dat de jas of het pak los zit. Zo komt het draagcomfort van de motorkleding niet in het gedrang. Koop of heb je een motorjas of motorpak die hier niet op voorzien is, dan is er de vuistregel. Als je met een gebalde vuist onder je kleding kunt, dan is er ruimte om de airbag te activeren.

Tech-Air 5 Airbag gedragen onder de motorjas

Welke motor airbag past het beste bij mij?

Elektronische airbags die ontwikkeld zijn voor straatgebruik kunnen enkel op straat gebruikt worden en niet op het circuit, maar elektronische airbags die ontwikkeld zijn voor circuitgebruik kunnen wel op straat gebruikt worden. Waarom gaat dit niet andersom?

Hiervoor moeten we kijken naar het elektronische systeem en welke instellingen ervoor gebruikt kunnen worden. Een elektronische airbag voor straatgebruik staat gevoeliger afgesteld. Op straat rijd je aan lagere snelheid en zijn je acties minder hard. Op circuit wil je natuurlijk niet dat de airbag afgaat als je hard remt om een bocht in te duiken, je wil pas dat de airbag afgaat als het fout loopt. Houd hier rekening mee zodat je zeker niet met de verkeerde airbag of instelling op circuit gaat.

šŸ’”
Tip: Het is niet nodig om een rugprotector te dragen in je motorjas als je een airbag gebruikt waarin dit reeds verwerkt is.

Helite Airbags

Helite heeft 2 types mechanische airbagsystemen om over de motorjas heen te dragen. De Helite Turtle 2 airbag voor straatgebruik en de Helite GP-air airbagjas voor gebruik op het circuit. Beide jassen zijn dankzij de mechanische werking zeer eenvoudig in gebruik: het trekkoord verbinden met de motorfiets en gaan. Er wordt aangeraden om jaarlijks je mechanisme te controleren om na te gaan of dit niet vervuild is en nog naar behoren zal werken.

Helite Turtle 2 Trekkoord mechanisme

Er is ook nog de Helite E-Turtle V2 Elektronische airbag, hierin neemt een CDU-sensor (Crash Detectie Unit) de taak van het trekkoord over. Bij deze airbag is er de optie om een extra voorvorksensor te linken aan de vest om frontale crashes nog sneller te registreren. Helite gaat er prat op dat hun airbags de meeste luchtinhoud hebben en hierdoor de beste bescherming bieden in vergelijking met andere merken.

Onderhoud van een Helite airbag

Helite airbags zijn makkelijk herbruikbaar. Bij mechanische airbags dien je de kogel van het trekkoord terug te plaatsen en de CO2-cartridge te vervangen. Dit kun je makkelijk zelf doen, de airbag steek je terug op de plaats en je kunt opnieuw de weg op. Bij de E-Turtle dien je nog de module te resetten. Als je vermoedt dat de airbagzak beschadigd is, laat je de airbag opsturen naar Helite ter controle.

šŸ’”
Tip: De cartridges moet je jaarlijks wegen om na te gaan of er geen drukverlies heeft plaatsgevonden.
Helite E-Turtle V2 Elektronische airbagvest

Alpinestars Tech-Air Airbags

Een Alpinestars Tech-Air airbag werkt met behulp van een slimme module, versnellingsmeters en gyroscopen. Dankzij alle informatie en data die Alpinestars de afgelopen jaren hebben verzameld, zowel op als naast het circuit is het systeem zeer geavanceerd. Alle Alpinestars Tech-Air airbags worden geactiveerd en gedeactiveerd met behulp van de magnetische sluiting. Enkele led-lichtjes geven aan of de module actief is of niet. Je kunt de instellingen van je Tech-Air jas aanpassen via de bijhorende app en de airbag linken om alle gegevens van je rit bij te houden.

šŸ’”
TIP: Vergeet de magnetische sluiting niet te openen als je van de motor stapt. Zo voorkom je dat de airbag afgaat als je zou struikelen.

Onderhoud van een Alpinestars Tech-Air airbag

Indien de airbag afgaat, dan zal deze naar Alpinestars opgestuurd moeten worden voor nazicht en reactivatie. Alpinestars downloadt de data van de module om toe te voegen aan hun database en ze zorgen ervoor dat de airbag binnen de 10 werkdagen opnieuw bij ons terechtkomt. We deden onlangs de test met de Tech-Air 5 van Piet uit RAD Drongen en deze is net iets langer weggeweest. Alpinestars beloofde ons dat dit in de toekomst alleen maar sneller zal verlopen naarmate er meer mensen opgeleid worden om dit te doen.

Alpinestars Tech-Air 3 Urban airbagvest

Bewezen bescherming

Sinds motor airbags verplicht werden in de MotoGP zagen ze een grote vermindering in breuken en blessures. Op de openbare weg rijden we natuurlijk niet dezelfde snelheid, maar als je weet dat slechts 7% van de motorrijders een airbagvest gebruikt, terwijl de meeste ongevallen voorkomen op de openbare weg, dan is er zeker nog ruimte voor verbetering. Wie denkt, ik ben mezelf al goed aan het beschermen met mijn motorkleding, die heeft zeker gelijk! De combinatie van slijtvaste materialen en lvl 1 of lvl 2 protectoren is al een pak meer bescherming dan dat je gewone kleding zou dragen. Om de bescherming van een airbagvest te evenaren zou je 18 lvl 1 protectoren of 9 lvl 2 protectoren over elkaar moeten dragen.

Alpinestars Tech-Air vergelijking met lvl 1 Rugprotector

We verwachten niet dat iedereen na het lezen van dit blogartikel naar de winkel zal rennen om een motor airbag te kopen, het blijft immers een duur item. Ik schreef dit artikel om de motor airbagsystemen onder de aandacht te brengen. Wie weet kunnen enkele mensen wel hun partner overtuigen om toch die felbegeerde motor te kopen met de belofte dat het met een airbag al een stuk minder gevaarlijk zal zijn. Het perfecte antwoord op de reactie "Je gaat toch geen motor kopen, dat is veel te gevaarlijk!". We hopen dat het nooit zo ver hoeft te komen, maar wie weet red de airbag op een dag wel je leven.


Lees verder

Wellicht interesseren volgende blogs je ook

Hoe veilig is een motorjeans?

De ene motorrijder zweert dat die nooit zal rijden met een motorjeans. De andere motorrijder draagt niks liever. Wie heeft er nu gelijk?

Motor Anti-Diefstal Tips

Als je met een gigantische glimlach terugdenkt aan de aankoop van je motor/scooter, dan wil je deze zeker goed beschermen tegen diefstal. We doorlopen in dit blog de gouden combinaties van motorsloten, om dieven op afstand te houden.

Alles wat je moet weten over de aankomende ECE 22.06 helmkeuring en de huidige ECE 22.05 norm

Vanaf 2024 is de nieuwe ECE 22.06 keuring voor motorhelmen van kracht. Wat is het belang van het ECE keurmerk en hoe is dit door de jaren heen geƫvolueerd?